Quest: The Destruction of Lothering (1)

オープニング 
この物語は、寄進教会の尋問室から始まる。
両脇を抱えられて引きずり出され、手荒く椅子に押し込められた一人のドワーフ。
その前に、寄進教会の探求者と名乗る女が歩み出てくる。


彼女 Cassandra Pentaghastは、敬愛する寄進教会と世界全体の危機を乗り越えるためにKirkwallのチャンピオンを捜し求めていた。 この Varricなるドワーフが以前チャンピオンと動向をともにしていたという話を聞きつけ、情報を得るべく連行してきたのだ。
Cassandraは、Varricが最初に語りだした眉唾モノのたわごとを鼻先で軽くあしらうと、彼に容赦なく『真実の物語』を求めるのだった。


故郷を追われて 
“BlightはFereldenの地に解き放たれた。 Darkspawnは、Ostagarの廃墟で軍隊と衝突し、Korcari荒野からどっと流れ出した。 この戦いは思いもかけぬ大きな不幸であった。 Cailan王はもっとも信頼していた将軍に裏切られ、その部下たちと戦場に散った。 独壇場となった群れはLotheringの村へと歩を進め、村は焼き尽くされ、そして多くの罪のない人々が虐殺された。 あなたの家族は、辛うじて間に合ううちに村を逃げ出した・・・”

のちのKirkwallのチャンピオンであるあなたは、住み慣れた故郷Lotheringを飲み込もうとしているDarkspawnの大群から逃れるために、家族ともども山道を走っていた。
先頭を走るのはあなた。 すぐ後を 双子の妹Bethanyと弟のCarver、そして母であるLeandraが続く。


息のあがった母が倒れてヒヤリとする場面もあったが、Bethanyの魔法で敵の足止めすることができた。 彼女は、今は亡き父Malcolmの魔術師としての才能を受け継いでいる。 父も妹も、Circleには属さないApostate Mage(背教者:信仰を捨てた魔術師)だ。

Malcolm HawkeとLeandra Amellの息子/娘であるあなたは、これまでFerelden各地を転々としてきた。 父と妹 (そして事によるとあなた自身も) が背教者であったので、テンプル騎士のハンターを避けるために、家族は絶えず居場所を変えなければならなかった。
10年ほど前のこと、一家はようやくLotheringの村に落ち着いた。 村の郊外に家を建て、逃げ回るのをやめて定住を決めたのだ。 母はテンプル騎士がいつか家族に追いつくのではないかと絶えず心配していたが、父は魔術師の能力を秘密にしておき、娘にも同じようにするよう教えたのだった。
その父も3年前に亡くなったが、死ぬ間際、あなたに家族を守るよう言いつけた。
Blightが始まったとき、あなたと弟Carverは時を置かずしてCailan王の連隊に入隊した。 Korcari荒野から溢れ出すDarkspawnの大群は、もし直ちに破られなければ、あなたの故郷がすぐさま飲み込まれてしまうことを意味していた。 だがOstagarの戦いは、裏切りとCailan王の死とで終わった。 あなたたち兄弟は辛うじてその混沌を逃れ、自宅に残っていた母と妹を外に連れ出すだすためだけにLotheringへ戻ったのだった。

そして今、あなたがた一家は追われながら走っている。
夫とともに築き上げてきたものをすべて失ったと嘆く母をなだめすかし、反抗的な弟とはねっ返りの妹の手を引っ張って。 だが、執拗に追ってくる敵の数にはキリがないように思える。 


 ダークスポーンの大群を抜け出す方法を見つける  

「待ってよ!わたしたち、どこへ向かっているの?」 丘の中腹まで登ったところで、息を切らせながらBethanyが声をあげる。


「Darkspawnから逃げてるのさ。他のどこだっていうんだよ?」 と振り返りながらCarver。 あなたも立ち止まって妹を見やった。
「それで、その後どこへ? ただ当てもなくうろつきまわるなんて無理よ!」

「Kirkwallへ行けばいいわ」 そばにいた母が口を開いた。その地名にBethanyはひるむ。 「Kirkwallだなんて、あそこにはテンプル騎士がうようよしてるのよ、母さん・・・」
「判ってるわ、でもあそこにはまだ家族がいる・・・そして屋敷があるわ」

母はKirkwall出身であり、彼女の兄弟が先祖伝来の屋敷と土地を持っている。 母の口ぶりでは、あなたの叔父さんはかなりの資産家のようだ。たどり着くことができれば、家族の安全は保障されたようなものだろう。
それにはまずこの場を生き延び、人里離れた大きな漁村であるGwarenへたどり着いて船に乗らなければならない。 Kirkwallは海を挟んで北の地にあるのだ。


奇妙な道連れ 
さらに丘を登ったところで、前方に、Darkspawnに群がれながらも 懸命に戦っている一組の男女の姿があることに気づいた。
 

その装備から推し量るに、男のほうはBethanyの天敵、テンプル騎士のようだ。 連れの女は軽装ながらも 腕前は男と互角かそれ以上であろう。
坂を上がり、助勢しながら近づいていったものの、騎士のほうはDarkspawnによって手傷を負ってしまっていた。

「距離を取れ、背教者め」 連れの女に介抱されながらヨロヨロと立ち上がったテンプル騎士の目は、近づいてくるBethanyにひたと据えられていた。
「やれやれね、創造主にもユーモアのセンスがあるじゃない。Darkspawn、そして今度はテンプル騎士・・・ あなた達は残らずLotheringを見捨てたんだと思ってた」 吐き捨てるようにBethanyもやりかえす。

「Wesley・・・ 彼らに命を救われたのよ、創造主は解ってくださっているわ」 
連れの女のほうがよっぽど理性的だ。 彼女はAveline Vallenと名乗り、テンプル騎士を夫、Ser Wesleyと紹介した。

「何故こんなところに?」 
2人は騎士団の用事でDenerimへ行く道すがらだったのだが、Ostagarでの出来事を耳にし、急きょ南へ方向転換しているところで、運悪く 攻撃の直前にこの辺りを通りがかってしまったらしい。

「あなたたちは信用できるのか?」 
妻からツッコミが入ってやっと頭が冷えてきたSer Wesley。 常時であれば最優先で行うべき“背教者狩り”の任務はわきに置き、まずは包囲網を抜け出すために力を合わせることを約束してくれた。
だがCarverは懐疑的で、双子の妹Bethanyの身の安全を心配している。
「この人たちの一番の心配事が Darkspawnの大群である間は大丈夫よ」 とBethanyが言葉を続けると、Wesleyは重ねて約束する。
「私の任務は明白だ。だが・・・それはまた別の日に。機会があれば、としよう」 

「あの大群をどうやり過ごしてきた?」 
襲撃を生きて逃げおおせたのは自分たち家族だけだと思っていた、あなたがそう話すと、横からCarverがちゃちゃを入れてくる。 「まだ逃げ切れてないぜ兄さん。まさにOstagarのごとく、これからが始まりなんだ」 
Ser Wesleyは少し驚いたようだ。「君たちはあそこに居たのか?そうか、そういう事だったのか。第三中隊のCaptain Varelの指揮下だな」 
この2人はあなたたち兄弟同様に、Ostagarの戦いがどう終結したかを目撃した生き証人だった。(Captain Varelって、Awakeingの執事長のVarelと同一人物なのでしょうかね?) 


さて、この状況では 彼らと行動をともにするしか選択肢はないようだ。

テンプル騎士を妹に近づけさせるのは 保護者として少し不安だ・・・だが当の本人はというと、態度を軟化させたWesleyを見て安心したのか、すっかり肩の力を抜いていた。
あっけらかんとした調子で、「こちらのすてきなテンプル騎士様は、不法な魔術師を狩る任務を当分延期なさるそうよ。もう、それについて くどくど話すのはやめにしましょ」 

それからSer Wesleyの傷の具合だが、けっして浅くはない。 みなに歩いてついてくるぶんには問題なさそうだが、魔法で治癒したとしても武器を振るうのは無理だ。 代わりに、妻のAvelineが戦列に加わってくれる。

その後、彼らがここにくるまでに目にしてきた周囲の状況を教えてもらえる。
辛うじて敵の本体を回避して進んできた彼らによると、北側への道は完全に分断されていたそうだ。 つまり、あなたがたは南に逃げるしかない。 完全に囲い込まれてしまう前に、なんとしても南のKorcari荒野のどこかから抜け道を探さなければならない。

Can he keep up? We have to go. Bethany +10, Carver-5
He's gentle for a mage-hunter. Bethany +10, Carver-5
Keep him away from my sister. Bethany +15, Carver-5


 >> Quest: The Destruction of Lothering (2)へ続く



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